Buy Fine Art

Jacques-Louis David

The Death of Socrates, Jacques-Louis David
1787, oil on canvas, 130 × 197 cm
New York, Metropolitan Museum of Art


Tod des Sokrates, Jacques-Louis David

1787, Öl auf Leinwand, 130 × 197 cm
New York, Metropolitan Museum of Art


. Ζακ-Λουί Νταβίντ


Fine Art Prints | Greeting Cards | Phone Cases | Lifestyle | Face Masks | Men's , Women' Apparel | Home Decor | jigsaw puzzles | Notebooks | Tapestries | ...



See also : Socrates, Paintings, Drawings

See also : Ancient Greece, Paintings, Drawings

The Death of Socrates (French: La Mort de Socrate) is a 1787 oil on canvas painting by the French painter Jacques-Louis David. Like many of his works from that decade, the painting focuses on a classical subject, in this case the story of the execution of Socrates, as told by Plato in his Phaedo.[1][2] In this story, Socrates, as punishment for criticizing Critias, the tyrant of Athens, is told he must either drink the poison hemlock or face exile. Socrates, rather than fleeing, uses his death as a final lesson for his pupils, and faces it calmly.[3]

In the painting, an old man in a white robe sits upright on a bed, one hand extended over a cup, the other gesturing in the air. He is surrounded by other men of varying ages, most showing emotional distress, unlike the stoic old man. The young man handing him the cup looks the other way, with his face in his free hand. Another young man clutches the thigh of the old man. An elderly man sits at the end of the bed, slumped over and looking in his lap. To the left of the painting, the wall becomes an arch, with more men in the background.

The painting

Although he consulted Father Adry, a scholar on the subject, David’s depiction of Socrates death contains many historical inaccuracies. For simplicity, he removed many characters, including the wife of Socrates. However, he included Apollodorus, the man leaning against the wall just within the arch, even though he is said to have been sent away by Socrates for displaying too much grief. David also misrepresented the ages of many of the pupils of Socrates, including Plato. Plato would have been a young man at the time of Socrates’s death, but in this painting he is the old man sitting at the foot of the bed. Even the face of Socrates is much more idealized than the classical bust that is typically used as a reference portrait of Socrates.[3]

David uses color to highlight the emotion in this painting. The shades of red are more muted on the edges of the painting and become more vibrant in the center, culminating in the dark red robe of the man holding the cup of poison. The only two serene men, Socrates and Plato, are garbed in a contrasting bluish-white. The more muted color scheme of this painting may be a response to critics of David’s Oath of the Horatii, who called his colors “garish”.[3]

David signed this painting in two places – his full signature under Crito, the young man clutching Socrates’s thigh, and his initials under Plato. David’s signature placement often had symbolic meaning – for example, in his painting of Count Potocki, David signed in the collar of the dog that is barking at the sitter. In Death of Socrates, his signatures also have meaning. His initials under Plato are a reference to the fact that the story comes from Plato, a thanks for the inspiration. His fuller signature under Crito means that this is the character whom the artist identifies most with. This may be a reference for Crito’s position in the composition – clutching Socrates’s thigh. In this way, David would be seen as a man who likewise clutches at the morals and values that Socrates represents.[2]

There is some controversy as to the origins of the painting. Vidal states that “the younger of Trudaine de Montigny’s (fr) two sons commissioned David’s Death of Socrates in 1786,”[4] but Bordes says that “the drawing for Socrates…bears the unexpected date of 1782.” However, it is possible that the commission in 1786 was for a painting that David had already conceived as early as 1782, and Bordes does acknowledge that the date is an addition to the drawing.[5] Regardless of when it was originally conceived, the painting was completed in 1787, in Paris.

It was during David’s first trip to Rome that he began to study the depiction of funerary scenes and to draw many examples. Many of David’s major works stem from these funerary drawings.[6] In this painting, David examines a philosopher’s approach to death. Socrates is stoic and calm because he sees death as a separate, actual realm, a different state of being from life but not an end to being.[7] In fact, in Phaedo, Socrates seems more concerned with how Crito will handle his death than with his own well-being.[8] In the painting, Socrates’s gesture shows us that he still teaching, even in the moment before his death. It is said that this gesture was inspired by the poet Andre Chenier .[9]

Another painting depicting the event was done by the Italian artist Giambettino Cignaroli. Cignaroli's work shows Socrates already dead, surrounded by his anguished followers.[10]
The Death of Socrates by Jacques-Philip-Joseph de Saint-Quentin

Yet another depiction of Socrates' death was done by the French artist Jacques-Philip-Joseph de Saint-Quentin. The work, currently housed at the École Nationale Supérieure des Beaux-Arts in Paris, France, dates to circa 1738.[11]


^ De Nanteuil.Jacques-Louis David,64.
^ to: a b Lajer-Burcharth, Necklines,57.
^ to: a b c De Nanteuil, Jacques-Louis David,64.
^ Vidal, "David among the Moderns," 598.
^ Bordes,“David," 154.
^ De Caso,“Jacques-Louis David and the Style 'All' antica',” 686.
^ Maleuvre,“David Painting Death,”25.
^ Plato, Phaedo,127.
^ Vidal,“David among the Moderns,”598.
^ "The Death of Socrates - Giambettino Cignaroli Gallery". Retrieved August 3, 2011.
^ "The Death of Socrates by Jacques-Philip-Joseph de Saint-Quentin". Retrieved August 3, 2011.


Bordes, Philippe. “David: Paris and Versailles.” The Burlington Magazine' 132, no. 1043 (Feb. 1990): 154-156.
De Caso, Jacques. “Jacques-Louis David and the Style 'All' antica'.” The Burlington Magazine 114, no. 835(Oct.1972):686-690.
De Nanteuil, Luc. Jacques-Louis David. New York: Harry N. Abrams, Inc., 1990.
Lajer-Burcharth, Ewa. Necklines: The Art of Jacques-Louis David after the Terror. New Haven: Yale, 1999.
Maleuvre, Didier. “David Painting Death.” Diacritics' 30, no. 3 (Fall 200): 1-27.
Plato, Eva T. H. Brann, Peter Kalkavage, Eric Salem . Phaedo. Focus Publishing/R. Pullins: Bloomington,1998.
Vidal, Mary. “David among the Moderns: Art, Science, and the Lavoisiers.” Journal of the History of Ideas56, no. 4 (Oct. 1995):595-623.


Ο Θάνατος του Σωκράτη είναι πίνακας που φιλοτέχνησε ο Γάλλος ζωγράφος Ζακ-Λουί Νταβίντ το 1787. Απεικονίζει τη σκηνή του θανάτου του Σωκράτη ο οποίος καταδικάστηκε γιατί, σύμφωνα με τις κατηγορίες, εισήγαγε "καινά δαιμόνια" (νέες θεότητες) στη λατρεία ενώ παράλληλα διέφθειρε τους νέους.

Ο πίνακας εκτίθεται στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης της Νέας Υόρκης.

Στον πίνακα διακρίνονται:

Ο Σωκράτης να κρατά το κύπελλο με το κώνειο - με το οποίο πρόκειται να αυτοκτονήσει - και να δείχνει προς τον ουρανό όπως ο Πλάτων στον πίνακα του Ραφαήλ, (Σχολή των Αθηνών). Συμβολίζεται έτσι η ιδεαλιστική αντίληψη του Σωκράτη σχετικά με την αθανασία της ψυχής (Πλάτωνος, Φαίδων).
Ο Πλάτωνας καθισμένος και ακίνητος στα αριστερά του πίνακα, με την πλάτη του να ακουμπά στο κρεβάτι. Σύμφωνα όμως με τις πηγές ο Πλάτων δεν ήταν παρών στο θάνατο του Σωκράτη.
Ο Σωκράτης ακολουθεί το εξιδανικευτικό πρότυπο της νεοκλασικής εποχής και έτσι παρουσιάζεται νέος και δυνατός, σε αντίθεση με τον Πλάτωνα που εμφανίζεται στα αριστερά του πίνακα λυπημένος και γερασμένος ενώ στην πραγματικότητα ήταν νεότερος του Σωκράτη.
Ο Σωκράτης στην προκειμένη περίπτωση μπορεί να παρομοιαστεί με τον Ιησού, πλαισιωμένο από τους μαθητές του, καθώς ο αριθμός των προσώπων στον πίνακα είναι 12.


«Смерть Сократа» (фр. La Mort de Socrate) — картина, которую создал французcкий художник Жак Луи Давид в 1787 году.
Обращение к драматическим сценам

Лучшими образцами живописи рококо были Франция и Италия. Во Франции учредителями рококо становятся француз Антуан Ватто и итальянка из Венеции Розальба Каррьера. Позже дело продолжили:

Франсуа Буше,
Жан-Оноре Фрагонар и несколько мастеров несравнимо меньшего дарования.

Франсуа Буше сделал удачную карьеру при королевском дворе, а его покровительницей стала сама Mаркиза де Помпадур, некоронованная обладательница Франции и официальная фаворитка короля. Обращение к Буше было логичным: он имел звание первого живописца короля, большие деньги, собственный дом на ул. Ришелье. Неудивительно, что представители семьи Бюрон потребовали, чтобы всё это со временем имел и их племянник, если повезет. Но старый Буше отклонил предложение и посоветовал юноше стать учеником художника Вьена. Жозеф Мари Вьен (1716-1809) и станет первым академическим воспитателем Жака - Луи, прививая тому стилистику рококо. В ранних произведениях Давида - все те же античные персонажи, как и на картинах известных представителей господствующего стиля, кукольные, жеманно («Поединок Марса и Венеры», «Дети Ниобы, которых убивают Диана и Аполлон» и др.). Даже ранняя картина «Смерть философа Сенеки» с трагическим сюжетом - у молодого Давида кукольная и жеманно. Фигурки людей - маленькие, все суетятся вокруг умирающего, жесты - слишком театральные, а колорит - сладковатый, как на обложке конфеты. Зритель забывал, что это рассказ о смерти, на самом деле трагическое событие, а не театральный акт. Существовало множество подобных картин. Студент Давид несколько раз участвует в конкурсах на Римскую премию, но каждый раз из-за интриг в жюри ее давали другим претендентам. Наконец очередная композиция Давида в стиле рококо с условно античным антуражем «Врач Еризистрат открывает причину любовной болезни Селевка» ( 1774 г.) в четвертом конкурсе принесла Давиду Римскую премию и право на поездку в Рим.
Описание произведения

Античность, ее литература и образы прочно пленили художника. Чем больше он изучал древнеримское наследие, тем больше отказывался от искусственных установок французского рококо, неспособного воспроизвести героические характеры. Хрупкие персонажи его ранних картин исчезают, чтобы уступить место фигурам благородной простоты и спокойного величия. Давид лишал теперь собственные картины кокетства и излишней театральности. Их нет и в портрете Станислава Костки Потоцкого, в картинах «Скорбь и горе Андромахи над умершим Гектором, ее мужем» или «Смерть Сократа».

У обнаженной, крепостного вида стены стоит простоя кровать. На ней - Сократ, прощающийся с собственными учениками. Правительство Афин уже осудило философа, которого обвинили в посягательствах на мораль и вредное воздействие на молодежь. В качестве покрання Сократ должен или отбыть в ссылку, или покончить смерть самоубийством. Сократ выбрал самоубийство. Художник контрастно противопоставил строгое мужество старого философа перед смертью - отчаяние и суеты учеников вокруг него. Некоторые из них уже не сдерживают рыданий, в том числе ученик, подавший бокал с ядом. Указанием на использование античных источников в картине стала фигура философа Платона, сидящего в ногах Сократа, сдержанно жалея и грустно отстранившись от трагических событий. Он даст описание последних минут жизни Сократа в диалогах «Фидон», которые использовал художник.

Композиция картины не в совершенстве построенане в совершенстве, не все ее части согласованы, но достаточно удачно выбранны жесты. Руки Сократа и ученика, подавшего бокал с ядом, как новый вариант рук Бога, вносит жизнь в Адама на фреске Микеланджело в Ватикане. Но жест в картине Давида имеет совсем другой, противоположный смысл.

Antoine Schnapper et Arlette Sérullaz, David, Paris, RMN, 1989, n°76, p. 178
Warren E. Roberts: Jacques-Louis David, revolutionary artist. Art, politics and French revolution. University of North Carolina Press, Chapel Hill, N.C. 1989, ISBN 0-8078-1845-3
Elmar Stolpe: Klassizismus und Krieg. Über den Historienmaler Louis David. Campus-Verlag, Frankfurt/M. 1985, ISBN 3-593-33488-7
Герман Михаил Юрьевич, «Давид», серия «Жизнь замечательных людей» М, «Молодая гвардия», 1964 (рос)
Варшавский А. «Жак Луи Давид» (в кн. «С веком наравне», М, 1977 (рос)

Paintings, List

Zeichnungen, Gemälde

Retrieved from "", "", "", ""
All text is available under the terms of the GNU Free Documentation License



Hellenica World - Scientific Library