- Art Gallery -

 

- Γεγονότα, Hμερολόγιο -

Ο Τζέιμς Κρεγκ Γουάτσον (James Craig Watson, 28 Ιανουαρίου 1838 – 22 Νοεμβρίου 1880) ήταν Αμερικανός αστρονόμος καναδικής καταγωγής.

Βιογραφία

PSM V19 D594 James Craig Watson

Ο Γουάτσον γεννήθηκε στο χωριό Φίνγκαλ του Οντάριο. Η οικογένειά του μετανάστευσε στο Ανν Άρμπορ του Μίσιγκαν όταν ο ίδιος ήταν 12 ετών. Σε ηλικία 15 ετών εγγράφηκε στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, όπου σπούδασε τις κλασικές γλώσσες: αρχαία ελληνικά και λατινικά. Αργότερα, έμαθε αστρονομία από τον καθηγητή Φραντς Μπρύνοβ (Franz Brünnow), τον πρώτο ξένο που έγινε διευθυντής σε αμερικανικό αστεροσκοπείο. Ο Γουάτσον διαδέχθηκε το 1863 τον Μπρύνοβ ως διευθυντής του Αστεροσκοπείου του Ντιτρόιτ στο Ανν Άρμπορ και παρέμεινε σε αυτή τη θέση μέχρι το 1879.

Συνολικά ο Γουάτσον ανεκάλυψε 22 αστεροειδείς, με πρώτο την 79 Ευρυνόμη το 1863 και τελευταίο την 179 Κλυταιμνήστρα το 1877. Στους περισσότερους έδωσε ονόματα από την αρχαία ελληνική μυθολογία. Ωστόσο, το 1874 ταξίδεψε στο Πεκίνο για να παρατηρήσει τη διάβαση της Αφροδίτης εκείνου του έτους και από εκεί ανακαλύπτει τον αστεροειδή 139 Τζουέιγουα, το όνομα του οποίου επιλέχθηκε από Κινέζους αξιωματούχους και σημαίνει «άστρο της τύχης». Μία άλλη ανακάλυψή του, ο αστεροειδής 121 Ερμιόνη, είναι γνωστό σήμερα ότι έχει ένα μικρό δορυφόρο[2]

Ο Τζέιμς Κρεγκ Γουάτσον πίστευε πολύ στην ύπαρξη του υποθετικού πλανήτη Ηφαίστου, ενός πλανήτη που θα βρισκόταν πιο κοντά στον Ηλιο από όλους τους άλλους και σήμερα είναι γνωστό ότι δεν υπάρχει. Πίστεψε ότι είδε δύο τέτοια σώματα κατά τη διάρκεια της ολικής εκλείψεως ηλίου του Ιουλίου 1878, την οποία παρατήρησε από το Ουαϊόμινγκ.

Παρότι ο Γουάτσον πέθανε από περιτονίτιδα σε ηλικία μόλις 42 ετών, χάρη στη μεγάλη του ενεργητικότητα, είχε κατορθώσει να συγκεντρώσει σημαντική περιουσία από επιχειρηματικές δραστηριότητες, στις οποίες επιδιδόταν παράλληλα με τις αστρονομικές του ενασχολήσεις. Από αυτή την περιουσία κληροδότησε την απονομή του ομώνυμου μεταλλίου, που απονέμεται περίπου κάθε τρία χρόνια από την αμερικανική Εθνική Ακαδημία Επιστημών για συνεισφορές στην Αστρονομία.
Ονομάσθηκαν προς τιμή του

Ο αστεροειδής 729 Γουατσονία (Watsonia), που ανακαλύφθηκε το 1912.
Ο κρατήρας Γουάτσον στην αόρατη από τη Γη πλευρά της Σελήνης.

Παραπομπές

Πανεπιστήμιο του Τορόντο, Πανεπιστήμιο Λαβάλ: «Dictionary of Canadian Biography» (Αγγλικά, Γαλλικά) University of Toronto Press, Presses de l'Université Laval. watson_james_craig_10. Ανακτήθηκε στις 9 Οκτωβρίου 2017.

Linda T. Elkins-Tanton - Asteroids, Meteorites, and Comets (2010), σελ. 96 (Google Books)

Πηγές

Μανιμάνης, Βασίλειος Ν. και Θεοδοσίου, Ευστράτιος: «Η μάταιη αναζήτηση του πλανήτη Ηφαίστου», Proceedings of the 6th Hellenic Astronomical Society Conference (ed. Paul G. Laskarides), 15-17 September 2003, Penteli, Greece, σσ. 363-367

Εξωτερικοί σύνδεσμοι
«Βιογραφία». Dictionary of Canadian Biography Online.

Εγκυκλοπαίδεια Αστρονομίας

Αμερικανοί

Εγκυκλοπαίδεια Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής

Κόσμος

Αλφαβητικός κατάλογος

Hellenica World - Scientific Library

Από τη ελληνική Βικιπαίδεια http://el.wikipedia.org . Όλα τα κείμενα είναι διαθέσιμα υπό την GNU Free Documentation License