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Alkaios (griechisch Ἀλκαῖος, latinisiert Alcaeus, Alcäus) (* um 630 v. Chr. in Mytilene auf Lesbos; † um 580 v. Chr.) war ein antiker griechischer Lyriker und neben seiner Zeitgenossin Sappho der wichtigste Vertreter der äolisch-lyrischen Poesie. Er gehört zum alexandrinischen Kanon der neun Lyriker.

Leben

Alkaios wurde um 630 v. Chr. in Mytilene, der bedeutendsten Stadt auf Lesbos geboren. Seine Familie gehörte zur aristokratischen Oberschicht und beteiligte sich an der lokalen Politik, wobei auch Alkaios sich an den Kämpfen gegen die Tyrannis beteiligte (für eine Aristokratie). Die Verwicklung einzelner Familienmitglieder in den Widerstand gegen die Tyrannen Melanchros und Myrsilos war vermutlich der Grund für sein Exil in Ägypten.

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Sappho mit Ihren Schülerinnen hören einen poetischen Vortrag von Alkaios, Sir Lawrence Alma-Tadema 1881,

Als er die Rückkehr nach Lesbos mit seinen Bundesgenossen erzwingen wollte, fiel er dem neuen Herrscher Pittakos in die Hände. Nach der Versöhnung Pittakos, einem der Sieben Weisen, konnte er auf Lesbos bleiben, wo er um 580 v. Chr. starb.

Nach Alkaios benannt ist die Alkäische Strophe, ein vierzeiliges Strophenmaß.
Werke

Sein Werk, Liebeslieder, Trinklieder und Hymnen, ist nur in Fragmenten und als Zitate erhalten (die alexandrinische Werkausgabe umfasste 10 Bücher). Alkaios verwendet in seinen Gedichten häufig mythologische Figuren, er bezeichnete zum Beispiel Helena als “eine Plage für die Griechen”, in einem anderen wird sie der keuschen Thetis gegenübergestellt (Fragment 44 LP). Eine Besonderheit im Umgang mit der Mythologie stellen eine Art narrativer Gedichte dar, die scheinbar nicht als Exempel, sondern um der Geschichte willen erzählt werden, vgl. z.B. Fragment 298 LP über Ajax und Kassandra. In seinen Hymnen besingt er u.a. die olympischen Götter (Apollon, Hermes etc.). Die sog. stasiotika ("Kampflieder") sind gegen die Einzelherrscher von Lesbos gerichtet (Myrsilos, später Pittakos). Auch das Leben in der Verbannung wird thematisiert. Berühmt sind seine Schiffs-Gedichte, von denen zumindest einige als allegorisch im Sinne eines "Staatsschiffes" gedeutet werden können (wofür es bereits antike Belege gibt, vgl. 306 LP).
Das Staatschiff


᾿Ασυννέτημμι τὼν ἀνέμων στάσιν,
τò µὲν γὰρ ἔνθεν κῦμα κυλίνδεται,
τò δ᾿ ἔνθεν, ἄμμες δ᾿ ὂν τò μέσσον
νᾶϊ φορήμμεθα σὺν µελαίναι

χείμωνι μόχθεντες µεγάλωι µάλα·
πὲρ µὲν γὰρ ἄντλος ἰστοπέδαν ἔχει,
λαῖφος δὲ πὰν ζάδηλον ἤδη,
καὶ λάκιδες µέγαλαι κὰτ αὖτο...

Nicht mehr zu deuten weiß ich der Winde Stand,
Denn bald von dorther wälzt sich die Wog' heran,
Und bald von dort, und wir inmitten
Treiben dahin, wie das Schiff uns fortreißt

Mühselig ringend wider des Sturms Gewalt;
Denn schon des Masts Fußende bespült die Flut,
Und vom zerborstnen Segel trostlos
Flattern die mächtigen Fetzen abwärts.

Emanuel Geibel
Ausgaben

D. Campbell: Greek Lyric I, 2. Aufl. 1990 (Band 142 der Loeb-Series: sehr praktikable zweisprachige Ausgabe, griechisch-englisch, von Sappho und Alkaios mit Anmerkungen)
Edgar Lobel, Denys Lionel Page: Poetarum Lesbiorum Fragmenta. Oxford 1955 (Standardausgabe, nach der die Fragmente von Sappho und Alkaios zitiert werden)
Alkaios. Griechisch und deutsch. Hrsg. von Max Treu. 3. Auflage, München 1980, ISBN 3-7765-2002-7
Jan Maarten Bremer, Anna Maria van Erp Taalman Kip, Simon R. Slings: Some Recently Found Greek Poems: Text and Commentary. In: Mnemosyne. Supplementum. Bd. 99, Brill, Leiden; New York 1987, ISBN 90-04-08319-7 (Archilochos, Alkaios, anonymer Kommentar zu Hipponax, Stesichoros, Eingeschränkte Vorschau in der Google Buchsuche).

Literatur

Andreas Bagordo: Alkaios. In: Bernhard Zimmermann (Hrsg.): Handbuch der griechischen Literatur der Antike, Band 1: Die Literatur der archaischen und klassischen Zeit. C. H. Beck, München 2011, ISBN 978-3-406-57673-7, S. 208–213
Wolfgang Rösler: Dichter und Gruppe. Eine Untersuchung zu den Bedingungen und zur historischen Funktion früher griechischer Lyrik am Beispiel Alkaios. München 1980.


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